Qué es y qué mide el IPC

Qué es y qué mide el IPC

Ha subido el IPC. Ha bajado tres décimas, Ha vuelto a subir. El IPC se referencia. O el IPC que vuelve o que el salario se actualiza dos puntos sobre el IPC. El IPC, tres letras escritas en mayúsculas que marcan profundamente nuestras vidas sin acaso saber a ciencia cierta todos los intríngulis que se agrupan con ellas.

Veamos entonces qué es y qué mide el IPC. Descubramos el intríngulis y podremos entender mejor nuestra vida diaria.

Para empezar, recurriremos a la definición que del IPC hace el propio INE, el Instituto Nacional de Estadística, Según esta fuente autorizada, el Índice de precios de consumo (IPC) “es una medida estadística de la evolución de los precios de los bienes y servicios que consume la población residente en viviendas familiares en España”.

El IPC es un índice económico que influye en la vida doméstica

Es terriblemente útil y nos afecta y acompaña en nuestro quehacer diario. Por eso es tan pertinente entender su significado y la influencia que tiene en la vida doméstica y en nuestra economía familiar.

Por ejemplo, el conjunto de bienes y servicios que conforman la cesta de la compra se obtiene básicamente del consumo de las familias. La importancia de cada uno de ellos en el cálculo del IPC está determinada por dicho consumo.

En efecto, sanciona de igual forma Wikipedia, “el IPC es un índice económico en el que se valoran los precios de un conjunto de productos (conocido como «canasta familiar» o «cesta familiar») determinado sobre la base de la encuesta continua de presupuestos familiares (también llamada «encuesta de gastos de los hogares»), que una cantidad de consumidores adquiere de manera regular, y la variación con respecto del precio de cada uno, respecto de una muestra anterior.

Características del IPC

Respecto a las características propias y confiables que debe tener un Índice de Precios al Consumo (IPC), hay que destacar que todo IPC debe ser:

  • Representativo y confiable, tomando la muestra de manera aleatoria y que cubra la mayor población posible.
  • Comparable, tanto temporalmente como espacialmente, o sea con otros IPC de otros países o períodos en un mismo país.

A partir de enero de 2002 la metodología del IPC se renovó completamente. Los cambios metodológicos introducidos en este Sistema han hecho del IPC un indicador más dinámico, que se adapta mejor a la evolución del mercado, ya que se pueden actualizar las ponderaciones con más frecuencia.

Además, se pueden incluir nuevos productos en la cesta de la compra en el momento en que su consumo comience a ser significativo.

Otra fuente autorizada, la Wikipedia, incide en este aspecto que se refiere a la modificación del año 2002 y añade que este año 2002es el periodo base del nuevo sistema en vigor en la Unión Europea: esto implica que todos los índices que se van calculando posteriormente estarán referidos a este año”.

Los 12 grupos que conforman el IPC y sus ponderaciones para el año 2016 son las que encuentras en este link en el INE.

Usos del IPC

Una vez definido el IPC, y sabiendo lo que mide exactamente, se puede preguntar qué usos tiene.

El propósito de uso de la información del IPC se puede circunscribir en cualquiera de los siguientes tópicos, que han sido detectados a través de la experiencia y por las consultas a los bancos de datos del DANE en todas las ciudades del IPC:

  1. Factor de ajuste salarial.
  2. Factor de ajuste para solución de demandas laborales, fiscales.
  3. Factor de análisis del comportamiento de la economía.

Breve historia del IPC

Los primeros índices de precios que se calcularon en España se remontan al año 1936 y sirvieron de base para establecer el primer Sistema de Indices de Coste de la Vida, que se mantuvo vigente hasta diciembre de 1960. Posteriormente entraron en vigor dos nuevos sistemas, con base en los años 1958 y 1968.

Con la entrada en vigor del sistema base 1976 los indicadores recibieron la denominación de Índices de Precios de Consumo. Este sistema introdujo novedades importantes, como la clasificación de consumo en ocho grandes grupos y la creación de índices para cada una de las comunidades autónomas. Desde entonces han existido otros dos sistemas de IPC, con base en los años 1983 y 1992.

En enero de 2002 entró en vigor el sistema de IPC base 2001. Entre las principales novedades del IPC base 2001 destacaba su publicación en 12 grupos, motivado por la adaptación a la COICOP, así como a la actualización de las ponderaciones de estos 12 grupos a partir de la información que aporta la Encuesta Continua de Presupuestos Familiares.

En el IPC base 2001 destacaba la inclusión de precios rebajados, la revisión anual de ponderaciones y el encadenamiento de los índices. En enero de 2007 se publican los primeros índices en base 2006, que recoge un aumento de la muestra de municipios, del número de precios recogidos y del número de artículos de la cesta de la compra.

En enero de 2012 entra en vigor la base 2011. En la cesta de la compra del IPC entran nuevos artículos como los discos duros portátiles, los notebooks, las tablets, la fotodepilación, la depilación láser o el logopeda. Asimismo desparecen otros cuyo consumo ha dejado de ser significativo como el CD grabable o el alquiler de películas.

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